Announcement: SOA releases October 2019 Exam STAM passing candidate numbers.

The SOA's Canadian Advisory Council: Working to Meet Your Needs

SOA News Canada
October 15, 2019

En français

by Ben Marshall

Service to Canadian members and their stakeholders is a top priority for the SOA. Roughly 17 percent of our global members—translating to nearly 6,000 individuals—reside in the Land of Maple Syrup. And historically more than 30 percent of our education volunteers hail from Canada.

In recognition of Canada’s importance to the organization, the SOA established a Canadian staff fellow role in 2011. This role has a home base in Ontario but involves frequent communication and travel across Canada to identify Canadian member and stakeholder needs for education and research. Just as importantly, the role garners SOA staff and volunteer resources to meet those needs, often in collaboration with the Canadian Institute of Actuaries (CIA).

More recently, in 2016, the SOA formed an advisory group consisting exclusively of Canadian actuaries—aptly named the Canadian Advisory Council (CAC). The group consists of eight to nine members across a variety of practice areas and geography within Canada, as well as with a view to demographic and thought diversity within the overall group. Members typically serve a one- to three-year term, providing for both stability and renewal of the council on an ongoing basis.

According to former CAC member Claire Bilodeau, ASA, ACIA, Ph.D., “Topics for discussion come from both the SOA leadership and from CAC members. It acts as a true sounding board and as an advocate to ensure that Canadian members are considered and heard.”

Claire Bilodeau.jpg

Claire Bilodeau, ASA, ACIA, Ph.D.

Current member Ian Genno, FSA, FCIA, notes, “The SOA can play an important ongoing role for Canadian members … in a way that adds value for members, and that also respects (and avoids inappropriate overlap with) the role and value of the CIA. This is the principal focus of the Canadian Advisory Council.”

Ian Genno.jpg

Ian Genno, FSA, FCIA

Some of the long-term ways that the SOA, under the guidance and participation of the CAC, has served its members and stakeholders in Canada in recent years include:

  • Sponsorship and participation in CIA events and activities;
  • Sponsorship and participation in the events and activities of a variety of Canadian actuarial clubs;
  • Development of regional continuing education seminars and networking events in Canada;
  • Listening Tour events across Canada, from Vancouver to Winnipeg, Toronto, Montreal, Quebec City and several points in between;
  • Webcasts with Canadian-specific content;
  • University visits and events, both with the Actuarial Students National Association (ASNA) and on university campuses;
  • Outreach to both large and small employers of SOA members in Canada; and
  • A bi-monthly newsletter (SOA News Canada) produced with original content specifically for Canadian members.

In 2019, some SOA initiatives that arose directly from CAC input and are intended to improve service and value to Canadian members include:

  • Setting a reserved seat for a Canadian on the SOA Board for the 2019 elections (filled by recent CIA president Sharon Giffen, FSA, FCIA, who was elected without the need for the reserved seat to be invoked);
  • Active recruitment of Canadian members to run for SOA section councils in 2019 for several practice areas that are relevant for Canadians, to improve development of Canadian-specific CPD content;
  • Approval of a first-time Canadian attendee discount of 20 percent off the registration fee for the 2019 SOA Annual Meeting & Exhibit in Toronto, Oct. 27–30, and development of Canadian content for each time slot in the concurrent sessions.

The CAC has also assisted in the development of concrete, actionable metrics for driving and assessing future improvements to the SOA’s approach to Canadian member service and engagement. These will be monitored by the CAC and the SOA Board at the end of 2019 and beyond. As Genno notes, “The SOA recognizes that it needs to ensure we’re delivering value for the membership fees charged.”

Ben Marshall, FSA, FCIA, CERA, MAAA, is the SOA staff fellow for Canadian membership. He can be reached at bmarshall@soa.org.

 

Le Conseil consultatif canadien de la SOA : Travailler pour mieux répondre à vos besoins

par Ben Marshall

Le service aux membres canadiens et leurs partenaires est l’une des principales priorités de la SOA. Environ 17 % de nos membres dans le monde—soit près de 6 000 personnes—résident sur cette terre du sirop d’érable. Et historiquement, plus de 30 % de nos bénévoles en enseignement proviennent du Canada.

En guise de reconnaissance de l’importance du Canada pour l’organisation, la SOA a établi en 2011 le rôle d’actuaire affecté au membership canadien. Ce rôle a sa base en Ontario, mais il implique de fréquents déplacements et communications partout au Canada, visant à identifier les besoins des membres et des partenaires canadiens en matière de recherche et d’enseignement. D’une importance non moindre, le rôle octroie du personnel et des ressources aux bénévoles de la SOA, pour les aider à répondre à ces besoins, souvent en collaboration avec l’Institut Canadien des Actuaires (ICA).

Plus récemment en 2016, la SOA a formé un groupe consultatif constitué exclusivement d’actuaires canadiens—lequel a rapidement été nommé Conseil consultatif canadien (CCC). Le groupe est constitué de huit ou neuf membres issus d’une grande variété de secteurs de pratique et géographiques au Canada, ainsi qu’avec une sensibilité envers la démographie, et envers la diversité au sein du groupe dans son ensemble. Les membres y servent typiquement pour un terme d’une à trois années, favorisant ainsi tant la stabilité que le renouvellement du conseil sur une base continue.

Selon Claire Bilodeau, ASA, ACIA, Ph.D., ancienne membre du CCC, « les matières discutées proviennent tant de la direction de la SOA que des membres du CCC. Il agit comme un réel plaideur et fournit des avis qui visent à assurer que les membres canadiens soient considérés et entendus. »

Claire Bilodeau.jpg

Claire Bilodeau, ASA, ACIA, Ph.D.

Le membre actuel, Ian Genno, FSA, FICA, nous confiait ce qui suit; « la SOA peut jouer un rôle constant et important pour les membres canadiens… d’une manière qui ajoute de la valeur pour les membres, et qui respecte tout autant (et qui évite des chevauchements inappropriés avec) le rôle et les valeurs de l’ICA. C’est aussi la principale concentration du Conseil consultatif canadien. »

Ian Genno.jpg

Ian Genno, FSA, FICA

Parmi les façons de faire à long terme de la SOA, sous la guidance et la participation du CCC, et de servir ses membres et partenaires au Canada au cours des dernières années, citons notamment :

  • Le parrainage et la participation aux évènements et activités de l’ICA;
  • Le parrainage et la participation aux évènements et activités d’une variété de clubs actuariels canadiens;
  • Le développement de séminaires régionaux en enseignement continu, et d’évènements de réseautage au Canada;
  • Les tournées d’écoute qui se tiennent un peu partout au Canada, de Vancouver à Winnipeg, Toronto, Montréal, dans la ville de Québec et dans plusieurs lieux entre ces grands centres;
  • Des balladodiffusions avec des contenus spécifiques au Canada;
  • Des visites et évènements dans les universités, tant avec l’ASNA (Actuarial Students National Association) que sur les campus universitaires;
  • Le rayonnement auprès des gros et des petits employeurs des membres de la SOA au Canada; et
  • Un bulletin bimestriel (SOA News Canada) produit avec du contenu original qui s’adresse spécifiquement aux membres canadiens.

En 2019, certaines initiatives de la SOA ont été soutenues directement par les actions du CCC et ont été conçues pour améliorer le service et la valeur pour les membres canadiens, notamment :

  • L’établissement d’un siège réservé pour un canadien ou une canadienne sur le conseil de la SOA pour les élections de 2019 (lequel a été rempli par l’ancienne présidente de l’ICA Sharon Giffen, FSA, FICA, élue sans que le besoin d’un siège réservé ait été invoqué);
  • Le recrutement actif de membres canadiens pour diriger les conseils de section de la SOA en 2019, pour divers secteurs de pratique qui sont plus pertinents pour les canadiens, afin d’améliorer le contenu du CPD spécifique aux membres canadiens;
  • L’approbation d’un escompte de 20 % sur les frais d’inscription pour leur première participation à la réunion annuelle et l’exposition 2019 de la SOA à Toronto, du 27 au 30 octobre, en plus du développement de contenu canadien pour chaque case horaire dans les sessions concurrentes.

Le CCC a aussi offert son assistance dans le développement de mesures concrètes et réalisables pour la conduite et l’évaluation des améliorations futures de l’approche de la SOA envers le service et l’engagement des membres canadiens. Ces mesures seront suivies par le conseil du CCC et de la SOA à la fin de l’année 2019 et au-delà. Comme nous le faisait remarquer M. Genno, « la SOA reconnaît qu’elle doit s’assurer de livrer une valeur conséquente pour les frais d’adhésion qui sont perçus. »

Ben Marshall, FSA, FICA, CERA, MAAA, est l’actuaire agréé affecté au membership canadien. Vous pouvez le rejoindre à l’adresse bmarshall@soa.org